A playlist is an act of imagination


As part of the Free School programme, Nigerian-American writer and artist Teju Cole conceived a series of lectures on history and politics whose syllabus is each time a Spotify music playlist. Today, the day he was supposed to have the first class, he sent this Spotify playlist to be shared with you.

Listen to the playlist memory of a night—were it not for and let’s connect in our collective listening tonight >>

Read Teju Cole's introduction to his playlist :

memory of a night—were it not for

This playlist is an act of imagination, the way certain cities feel like the ruins of empires that never existed. When the worldwide respiratory pandemic forced an alteration, and then a cancellation, of the elaborate plans for the 2020 Kunstenfestivaldesarts, I regretted that I would not get to participate in the Free School. But it surprised me that I regretted even more intensely the lost opportunity to meet the many hardworking organizers and conveners of the festival. This was because, in truth, what I had looked forward to the most, as I prepared to fly from Boston to Brussels, was the inevitable first-time encounter with many brilliant, fascinating, and interested young people. I knew I would make new friends and have my experience of the world expanded in unpredictable ways. I imagined that, after the day’s lectures and programming, we would head out to one or other late-night location in the city, some place with a welcome vibe, with good cocktails and low lights. This place would have good music playing, and it would be music that was familiar in some ways, but that also connected us to distant places, and maybe even to our personal prehistories. All this would be fuel for vivid and unending conversation. In such a moment, Brussels would become every city, and a kind of politics of borderlessness—apparent without being articulated—would be made manifest in our gathering.

A playlist is an act of imagination. Unable to fly to Brussels, I made a playlist. Every playlist moves according to its own logic, which cannot be determined in advance. The playlist now has the wayward title “memory of a night—were it not for.” There’s music from Jordan, Cambodia, Jamaica, Nigeria, Brazil, and numerous other stops, but the flow is organic. Much of the music is indeed from the ’70s: the decade in which I was born, and thus the first cultural moment I was aware of having missed. But some of it is more recent, though genetically connected to those 70s vibes. But all the music is, so to speak, from a single night. As I chose and listened, and removed, and evaluated, what I kept in mind was our imagined gathering on that night in Brussels that never happened.

What might someone experience in our imaginary bar, listening to “memory of a night—were it not for”? The listener might come to the paradoxical knowledge that sorrow can sometimes speak in an upbeat voice, and that the groove can be the conduit of a collective melancholy. But such a listener would also know, as the night deepens, that this is not the melancholy of surrender. It is something very different: the contemplative space in which we prepare for those future nights when we’ll all meet in person to continue our interrupted conversation.

Teju Cole, May 2020

I thought I was a ghost, but I was


« I thought I was a ghost but I was. »

In one of his writings, poet Tarek Lakhrissi gives visible words to a feeling of invisibility, in a society made of divisions and hierarchy. As all ghosts, his does not accept the condition as it is, but haunts the present, seeking revenge in a new visibility.

Our brochure opens with these words. At the time of writing them, we could not have imagined that they would take on a whole new meaning in a few days.

Discover more poems by Tarek Lakhrissi

Hidden among the pages of the programme, a selection of poems by Tarek Lakhrissi was to be revealed to the readers of our brochure.

We don't want to let these poems haunt us alone any longer : we're happy to share them virtually with you.

Read the poems >>

Support also the invisible work of the festival

In these difficult times, we want to continue to support the artists and collaborators of the festival, also those who provide invisible work.

You can help us in this action of support to the artistic creation by buying Ghost Tickets or a Ghost Pass.

Thanks for your support

Ouvertures from a distance


The festival should have started today.

One of the highlights of this first festival weekend was the double project of The Living and The Dead Ensemble, consisting of the film Ouvertures and the performance The Wake.

Watch Ouvertures online

Together with The Living and The Dead Ensemble, we are pleased to offer you access to the film Ouvertures. You can watch the film online until Sunday evening.

First shown at the Berlinale, the film imagines the return of Toussaint Louverture - hero of the Haitian Revolution - to today's Port-au-Prince and its younger generation.

Watch the film Ouvertures (FR, Haïtian Creole→EN) >>

Support to the artists

As for other artists, we aim to support this collective, which was already in Europe when the confinement measures were put in place, as much as possible.

You can help us in this action of support to the artistic creation and to the festival's collaborators by buying Ghost Tickets or a Ghost Pass.

Thanks for your support, and enjoy the film!

Image : Ouvertures © The Living and The Dead Ensemble / Spectre Productions

Ghost Tickets Fantôme


Confronted with the SARS-CoV-2 crisis, unfortunately we have to cancel the 25th edition of the festival. This comes as sad news for us, as we guess for you too.

Read more in our director's letter >>

The mission of the festival has always been to support artistic creation, and we keep this as our core mission today.

In a global crisis where the artistic community also is financially weakened, we aim to support the artists and collaborators of the festival with co-production contributions and cancellation compensations.

You can help with Ghost Tickets

You can contribute to our action by buying Ghost Tickets (€10/20) or a Ghost Pass on our website until May 30th.

Your help is needed. A lot of costs have already been incurred in the preparation of the festival, and we won't be able to count on ticket incomes, nor several of our punctual subsidies.

Solidary Ticket = Solidary Shower

While focusing on the arts, we want to stay vigilant to the needs of the most vulnerable ones.

That's why this year all the contributions for the Solidary Tickets will be passed on to our partner DoucheFLUX who offers Solidary Showers to people in need.

Thank you!

We thank you very much for your help and support.

We are already looking forward to seeing you next year. In the meantime, take care!

The programme is online


Out of respect for the work of the artists, as well as that of the festival’s team, we would already like to share with you the programme of this 2020 edition as we conceived it, composed of 34 artistic projects, 21 world premieres, and 7 projects for the Free School.

Ticket sale on hold

Given the current situation, we unfortunately have to postpone the sale of tickets on our website and at our box our office in Recyclart/De Vaartkapoen. It will therefore not be possible to buy tickets from 24 March as we initially announced online and in our programme book.

Download the programme book

You can download the programme book on our website.

We hope to be able to inform you soon about the possibility of a reformulation of the festival or its cancellation. We are following the situation closely and will of course continue to keep you informed. If you already wish to have some further information, the direction speaks here at greater length about the different scenarios currently being considered for the festival.

Thank you for your understanding and support. Stay safe.

Cancellation of the launch program scheduled for March 24th


As of that date, you'll however have the opportunity to find the complete programme of this 2020 edition on our website. In the following days, you'll also be able to discover it in our programme book distributed by postal mail and on our website.

We sincerely hope being able to maintain the festival and continue to prepare it with enthusiasm. If anything changes, we'll of course keep you posted.

Take care and thanks for your understanding.

Progamme launch 2020



On Tuesday 24 March we will be unveiling the full programme of Kunstenfestivaldesarts 2020. The Programme Launch is being held at Decoratelier (Rue de Manchester 17, Molenbeek) beginning at 6pm, where we'll be toasting this new edition of the festival. Entrance is free.

Our box office is in Recyclart/De Vaartkapoen (Rue de Manchester 13-15, Molenbeek). It will excpetionnally be open from 7 to 9pm on the 24th, reopening on 25 March at 11am.

You’ll find the complete programme on our website.

Online tickets sales via the website will begin at 7pm on Tuesday 24 March. 

Are you ready for what’s next? We almost are.


While awaiting the Programme Launch on March 24th, we can't resist revealing the names of four artists already:

As part of the festivals new Free School Akira Takayama transforms several branches of McDonald’s restaurants into lecture halls, creating a temporary university in the city.

In Marlene Monteiro Freitas her new choreography she constructs an intensive performance to give body to human fascination for the evil and the unease.

The issue of gender has always featured in the work of Ivorian choreographer Nadia Beugré: her new creation questions our understanding of the body, notably black and male, in history and today.

The new show by Iranian theatre maker Ali Asghar Dashti is a story about disintegration, a subtle criticism of the relationship between art and power.

The full programme will be revealed on March 24 at 6pm. See you then!

Goodbye, and thank you, dear Anne !


Anne Hislaire, our co-president, passed away. She’s been close to the festival since the very first edition, and has never stopped nourishing us with her endless inspiration and infinite kindness. In 2018 she was nominated co-president of our board. 

Her predecessor, Geert Van Istendael, pays tribute to her in this text (in Dutch and French).

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Beste vriendinnen en vrienden, chères amies, chers amis, bonjour à vous, toutes et tous réunis par l’amitié que vous portiez à Anne, hier ook verenigd in groot verdriet omdat zij niet meer in deze wereld mag zijn.

Ces derniers jours, j’ai souvent pensé à trois mots italiens qui, d’après la conviction profonde de la fondatrice du Kunstenfestivaldesarts, Frie Leysen, constituaient l’essence même du festival : l’umana fragilità, la fragilité, ou, si vous voulez, la vulnérabilité humaine, de broosheid des mensen. Ces derniers jours, nous nous sommes retrouvés, toutes et tous, face l’ampleur cruelle que peuvent prendre ces mots.

Anne Hislaire a toujours partagé cette conviction intime de Frie, l’umana fragilità, comme elle a partagé les autres idées fondamentales sous-jacentes au festival : bilinguisme de fond en comble, insertion dans cette ville marquée tant par l’hyperdiversité que par les inégalités socio-économiques, ouverture à la multiplicité incroyable et enthousiasmante des cultures des arts de la scène provenant du monde entier,  et enfin et surtout, la position centrale de l’artiste dans ce festival, avec tout ce que cela implique en termes d’écoute, d’accompagnement, d’attention discrète pour leurs sensibilités et leur dépaysement dès qu’ils se plongent dans le tohu-bohu de Bruxelles.  Anne partageait pleinement l’idée que ce festival n’est pas fait pour plaire, elle partageait pleinement l’idée qu’il ne faut pas craindre les divergences de vue, les désaccords, les dissonances.

Peut-être que le verbe partager est un peu faible, quand on parle d’Anne Hislaire. Il faudrait dire plutôt quelque chose comme porter haut ou défendre avec vigueur. 

            Die laatste woorden zouden je op het idee kunnen brengen dat Anne veel lawaai maakte. Bij mijn weten maakte Anne nooit lawaai. Maar ze was wel zeer aanwezig. Anne en ik waren sinds het prille begin betrokken bij het festival. Frie Leysen had, met haar onnavolgbare mengsel van glimlach en hardnekkigheid, ons, en ook anderen, erbij gehaald. Bij wat? Er wás nog helemaal geen festival. Er was een verháál over een festival dat komen moest, met de klemtoon op moest, naar Brussel, en dat niet Europa, maar de hele wereld naar Brusselse podia zou slepen. En we gingen mee met Frie op avontuur. Anne avonturierster? Je zou het haar niet nageven. Kijk uit, dat is een grove onderschatting van haar verborgen krachten.

Al gauw bleek dat Anne Hislaire een spilfiguur was in de raad van bestuur van het festival. Niet omdat zij in het middelpunt van de belangstelling stond en nog veel minder omdat zij zelf in dat middelpunt wilde staan. Nee, nee. Integendeel. Zij was de bescheidenheid zelf en dat is geen voze vleierij. Maar wat Anne meebracht naar het vergaderkamertje van de Handelskaai was niet gering. Zij kende in de Franstalige wereld van omroep, film, theater, nou, laat ik maar zeggen, zij kende iedereen. Ik kende daar niemand. Waarmee onweerlegbaar bewezen wordt hoe onmisbaar de in het verleden zo gesmade tweetaligheid van het festival wel is.

Nu ik erover nadenk, ook Anne had dat onnavolgbare mengsel van glimlach en hardnekkigheid. Verval ik in herhaling? Jazeker, maar daarom klopt het niet minder. Die glimlach van haar, niet ironisch, niet uit de hoogte, zeker niet verdrietig, wel altijd rustig, bemoedigend. Een beetje verbaasd ook. Telkens als Anne glimlachte, dacht ik, maak je geen zorgen man, het komt wel goed. 

            Sourire et ténacité. Et empathie. Ou dois-je dire perspicacité? Anne avait un don assez rare. Elle savait lire une personne  

Je me rappelle qu’un jour, Anne et moi, nous avions rendez-vous chez le ministre francophone de la culture, son nom n’a aucune importance. Il était très affable, le ministre, presque charmant. A toutes nos demandes il répondait par l’affirmative. Cependant, après cette conversation courtoise, Anne ne se montrait pas très heureuse. Pas du tout. Elle se méfiait du ministre, elle avait un certain pressentiment. Le jour même sortit un communiqué qui disait exactement le contraire de tout ce que ce ministre nous avait promis. Anne avait lu le ministre.

C’est donc à juste titre que, en 2018, Anne a été élue présidente francophone du festival. Au fil des années, elle avait acquis une connaissance souveraine, non seulement des mécanismes internes de l’organisation, mais aussi, et peut-être que c’est encore plus important dès il s’agit de défendre le festival, Anne scrutait les subtilités du câblage, ou dois-je dire du système nerveux du contexte politique, artistique et urbain du festival, son environnement, le biotope dans lequel le festival devra et pourra, non seulement survivre, mais surtout prospérer.

Les griots africains disent qu’avec chaque vieille, avec chaque vieillard qui nous quitte, il y a une bibliothèque qui est calcinée. Avec Anne, c’est une cinémathèque tout entière et un volumineux carnet d’adresses et un réseau de contacts d’une portée énorme, à peine imaginable, le fruit de son travail à la fois humble, patient, soutenu, tenace, quoi. On vient d’évoquer la fête aux Halles de Schaarbeek. Les Halles de Schaarbeek, ce n’est pas une cabane. Ce jour-là, il y avait une foule qui la célébrait ce jour-là, l’appréciait, l’admirait, et pour tout dire, l’aimait. Et qu’est-ce que je vois en regardant autour de moi aujourd’hui, ici au premier étage du Théâtre National? Une foule.            

            Ik sta hier om in naam van het Kunstenfestivaldesarts de blijken van deelneming te vertolken voor Annes man, voor haar kinderen,voor haar hele familie. Deelneming is niet zomaar een geijkte, holle frase. Wij allen die betrokken zijn bij het festival zullen haar missen. Pijnlijk missen.

Het lijkt ons onvoorstelbaar dat Anne er plots niet meer is. Dat ze niet meer zal zitten luisteren aan de bestuurstafel, met haar mooie glimlach, onverstoord maar een en al aandacht, dat ze geen blik van verstandhouding meer zal werpen door haar bril, dat ze niet meer aan haar glas rode wijn zal nippen. Dat ze nooit meer een opmerking zal maken die knopen ontwart, ons aan het nadenken zet, die alle andere opmerkingen doet wegvallen. Dat we nooit meer haar stem zullen horen, die lage, wat hese stem, hoe moet je die noemen, een stem van oud zilver.

            Je veux encore mettre en exergue son extraordinaire ouverture d’esprit. Je vais vous raconter une petite anecdote, une anecdote qui m’a ému, moi, en tant qu’écrivain néerlandophone.

Un soir, après une réunion du conseil d’administration du festival, Anne voulait à tout prix me ramener chez moi dans sa petite bagnole. A cette époque, je n’habitais pas loin du Cinquantenaire. Or, la première chose que je voix quand je m’installe dans sa voiture, c’est un livre, il se trouvait sur la planche de bord. C’était un livre de poche de la série Folio. Je regardais le nom de l’auteur, par pure curiosité – qu’est-ce qu’elle lit, Anne ? Quel genre de livres? C’était Cees Nooteboom. Que je connais, ça va de soi. C’était ce que je considère comme son meilleur roman, Rituelen, en français donc Rituels. Je demande à Anne, qui est en train d’attacher sa ceinture, dis, tu lis Nooteboom? Ah oui, dit-elle, comme si quelqu’un avait dit, tiens, il pleut. J’ajoute: j’ignorais qu’il était traduit en français. Encore une fois elle répond, ah oui. Et d’ajouter : je l’adore, Nooteboom. Et elle démarre.   

Voilà Anne.

La simple évidence de passer parfois de l’autre côté de la frontière linguistique, mine de rien.       

La simple évidence de soutenir de toutes ses forces invisibles le festival le long de son parcours difficile.

La simple évidence de rester fidèle, au fil des années, aux idées maîtresses du festival.

Evidences qui ne sont pas évidentes du tout. Pour Anne, si. Comme la pluie et le beau temps.      

Merci, Anne, pour tout. Anne, dank je wel. Voor alles. En blijf ons steunen, ook nu je ergens daarboven zit, ver van ons, op je wolk. Je glimlach zal ons bijlichten. Ton sourire nous illuminera. Et le vin rouge doit être exquis, là-haut, dans les nuages. Nous ne pouvons pas asses répéter :

Leve het leven.

Vive la vie.

Théâtre National / Bru.ss.x.el.le.s / 10.02.2020

Registrations 5th Producers' Academy


Registrations for the 5th Producers' Academy are now open! Producers can apply until February 2nd to participate in this training programme focused on international production in the performing arts.  More infos and registrations on Cifas websiste: http://www.cifas.be/en/worksho...